那一天,他們看著星星熄滅了……


書名:《時間迴旋》

作者:勞勃查爾斯威爾森(Robert Charles Wilson)

出版商:Tor Books(美國)、貓頭鷹出版社(台灣)

出版日期:2005年(美國)、2007/08/05(台灣)

作品分類:科幻

 

作者簡介:

加拿大科幻小說作家,出生於美國加州,但在多倫多長大。憑《穿越時空的巨石碑》等作品四度入圍雨果獎及一次星雲獎的提名,最終憑《時間迴旋》奪得2006年雨果獎最佳長篇小說的殊榮。

 

關於《時間迴旋》:

獲2006年雨果獎最佳長篇小說(雨果獎是科幻小說界的奧斯卡)。

 

劇情簡介:

在一個十月的夜裡,群星忽然綻放光芒,然後同時熄滅。那一年泰勒十二歲,與他最好的朋友雙胞胎黛安、傑森一起目睹了這一幕,他們的人生與整個世界的命運從此改變。一張不知名的黑網遮蓋了地球,黑網之外,整個宇宙的時間正以驚人的速度前進,地球上的一瞬間,對太陽卻是千百萬年。熟悉的世界一夕改變,全球陷入恐慌,股市崩盤、社會動盪,有的人自殺,有的人發瘋,有的人則裝作一切正常。在末日的陰影下,泰勒與雙胞胎漸漸長大,走上完全不同的道路。傑森成為頂尖科學家,用先進科技展開探索;黛安歸向宗教,在神學中尋找心靈慰藉;泰勒選擇成為濟世救人的醫生,卻不知道這在世界毀滅時還有什麼意義。地球之外的時間仍然不停流逝,太陽即將走到生命盡頭,那一天也將是人類的末日……一個讓你感同身受的動人故事,在每一天都可能是最後一天的絕望中,該如何找回心靈的勇氣?(資料來源:博客來)

 

個人評語:

透過友人介紹,就去借了原文的《Spin》來看,豈知看了第一頁就深深著迷!雖然我看的是原文,但相信好書的翻譯不會太差,況且這麼讚的科幻小說必須推!

「時間迴旋」這個由不明生物籠罩地球的「膜」,是故事一開始到結尾的最大謎底,怎麼做?又為什麼做?作者使用不同時間線讓劇情跳躍於過去與現在,並讓泰勒以第一人稱的視角從頭到尾敘述這龐大的故事,一路賣關子、一點一滴探索,直到結尾才終於將時間迴旋的秘密解開。

對於科學的幻想力固然是此部作品吸引人的點之一:因時間迴旋的籠罩導致地球上的一秒等於外太空的三年多,地球壽命只剩四十年,人類面臨絕種危機;從火星來的「人」帶來高端生物科技藥物,可以延長壽命卻會改變服用者;作者還為了劇情必要發明了CVWS和AMS兩種現象非常具體的疾病。不過,看過《時間迴旋》的讀者們,一定都會認為它最最精彩深刻的莫過於對「人性」與「人心」的揣摩

儘管視野侷限於第一人稱,但卻恰到好處地保留了最該維持神秘的其餘角色的內心。人物的心理及情感交流在這本小說裡佔極大比例,我想這是讓它在科幻領域別樹一格的原因,畢竟「小說寫的是人」。主角泰勒在故事中不是超人(唯一最接近超人的大概是他最要好的朋友兼科學天才傑森),這是一個很棒的設定,當一個人的特點是平凡時,他會說我們能了解的故事、能明白的心情。然而泰勒也是個複雜的人——就跟你我一樣——雖然與讀者分享第一人稱,卻依然保持獨特性,他外冷內熱的幽幽內心,纏繞著許許多多錯綜的羈絆。《時間迴旋》最令人臉紅心跳的是泰勒和黛安之間從不明說的情愫,那若有似無、若即若離的感情聯繫,在任何形式的小說中都算少見,且成熟得讓人時而微笑時而惋惜。對於人物的塑造,這本小說已經達到爐火純青的境界,沒有任何角色僅披一層外衣——每一個人都是獨立的個體,被複雜地層層包裹住,就像一種心情同時參雜不同情感。作者筆下的人物,真實得像能夠觸碰到,帶著我們感覺心痛、感受溫暖。

流暢又優美的文字敘述也讓《時間迴旋》大大加分,有些語句像是人生哲學,有些則擁有詩一般淒美的描寫。以下是我特別喜歡的句子(都是原文請見諒):


There are so many kinds of time. The time by which we measure our lives. Months and years. Or the big time, the time that raises mountains and makes stars. Of all the things that happen between one heartbeat and the next. It s hard to live in all those kinds of time. Easy to forget that you live in all of them.

 

The conversation was mesmerizing, not for its content but for the cadences of the talk the rhythm we fell into when we were alone, now as before. Every conversation between friends or lovers creates its own easy or awkward rhythms, hidden talk that runs like a subterranean river under even the most banal exchange.”

 

Were all born strangers to ourselves and each other, and were seldom formally introduced.

 

Were as ephemeral as raindrops. We all fall, and we all land somewhere.

 

結合了科學幻想、人物心理、宗教信仰,以及角色情感聯繫,作者十分成功地運用成熟的文筆與架構,創造出一個在世界末日氛圍下的社會,生活於其中的人們會以什麼樣的心態面對悲劇與死亡,而他們又會懷著什麼樣的理念與心情,去珍惜。這就是人生吧,我們開啟故事之後,也會降落在某個終點,就像書中重複多次的台詞:「We all fall, and we all land somewhere.」

如果你問我《時間迴旋》是一本什麼樣的書,我會告訴你,它是一個美麗到會讓你揪緊胸口的故事。

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